Velrybáci, atomovky a Hubbleův vesmírný dalekohled

Velrybáci, atomovky a Hubbleův vesmírný dalekohled

Těhotná samice žraloka obrovského u Darwinova ostrova na Galapágách. V roce 2014 zpozorovali členové projektu „Galapagos Whale Shark Project“ u Darwinova ostrova 27 žraloků obrovských, výlučně samic. S výjímkou jediné byly všechny těhotné.

Fotografie © 2011 Josef Litt

O žralokovi obrovském, největší rybě na planetě, víme velice málo.

Žraloci obrovští, někdy nazýváni žraloci velrybí, jsou největší rybou na světě. Dorůstají až dvacetimetrové délky – jsou delší než kuželkářská dráha a téměř tak velcí jako železniční vagón. Nevíme jak rychle rostou ani jakého se dožívají věku. Věrohodné odhady hovoří o více než sto letech.

Co mají společného velrybáci s atomovkou?

Vědci určují věk žraloků tak, že spočítají letokruhy na obratlích jejich páteře. Tato metoda poskytuje spolehlivé výsledky u mladých jedinců. Na určení věku staršího jedince je ale třeba atomová bomba. Atomové pokusy prováděné v padesátých a šedesátých letech minulého století zvýšily množství radioaktivního uhlíku v atmosféře. Radioaktivní materiál napadal do oceánu a zanechal otisk na povrchu obratlů žraloků obrovských. Dnes tento otisk pomáhá při určování věku starších jedinců.

Mládě žraloka obrovského Tohoto žraločího dorostence jsme potkali na mělké plošině pod Darwinovým obloukem na Galapágách.

Fotografie © 2011 Josef Litt

Země je kulatá…
Očekávání a netrpělivost rostli cestou na sever ke galapážskýmn ostrovům Darwin a Wolf.

Fotografie © 2011 Josef Litt

Na co je třeba Hubbleův vesmírný dalekohled?

Parafrázujíc Douglase Adamse ve Stopařově průvodci po galaxii: „Velrybáci jsou velcí. Fakt velcí. Nevěřili byste, jak nesmírně neuvěřitelně kolosálně obrovští jsou.“

Z této ne zcela vážné perspektivy není překvapením že vědci používají Hubbleův vesmírný dalekohled aby identifikovali jednotlivé žraloky. Skvrny za jejich žábrami tvoří kresbu stejně jedinečnou jako otisk prstů. Jason Holmberg, spoluzakladatel WildMe.org, adaptoval algoritmus používaný NASA, pomáhající dalekohledu rozeznávat a porovnávat obrazové vzory. Díky tomu každý, kdo vyfotografoval žraloka velrybího kdekoli na světě, může nahrát jeho fotografii do Wildbook for Whale Sharks. Téměř 8 000 lidí identifikovalo více než 10 000 žraloků velrybích během bezmála 60 000 pozorování. Takto získaná data dávají vědcům informace o poloze a pohybech těchto rozvážných obrů. Doufejme, že vědecké poznatky povedou k odpovídající ochraně tohoto druhu.

„Velrybáci jsou velcí. Fakt velcí. Nevěřili byste, jak nesmírně neuvěřitelně kolosálně obrovští jsou.“

Večer v přístavu San Cristóbal na Galapágách. Posádky se připravují na dlouhou cestu k ostrovům Darwin a Wolf..

Fotografie © 2011 Josef Litt

miliónů amerických dolarů ročně

Hodnota žraloka velrybího

IUCN zařadilo v roce 2016 žraloky velrybí do své Červené knihy jako ohrožený druh. Důvodem je poptávka po žraločích ploutvích v Asii a také po mase verlybáků, kterému se často říká „žraločí tofu“. Přes jejich velikost žraloci velrybí často končí jako vedlejší úlovek. Od začátku roku 2017 se jim dostává ochrany jako migrujícímu druhu ve vice než 125 zemích. Výzkum z roku 2004 odhaduje hodnotu populace žraloků velrybích na 47,5 miliónu amerických dolarů za rok – číslo, které je dnes bezesporu mnohem vyšší. Doufejme že si vlády uvědomí význam tohoto druhu a zavedou opatření, které přislíbily k jeho ochraně.

Darwinův oblouk na míli daleko od Darwinova ostrova. Žraloci velrybí možná přichází na svět v hlubokém moře obklopujícím Darwinův ostrov.

Fotografie © 2016 Josef Litt

Kouzelný západ slunce na Galapágách

Fotografie © 2011 Josef Litt

Rodné místo žraloků velrybích

Účastníci projektu Galapagos Whale Shark Projectv roce 2014 pozorovali v okolí ostrova Darwin na Galapágách 27 velrybáků, bez výjímky samice, až na jednu těhotné – zdá se že se jedná o typickou situaci, potvrzenou mnoha turisty. Jonathan R. Green, vedoucí projektu Galapagos Whale Shark Project, pracuje na důkazech hypotézy, že oceán okolo Darwinova ostrova slouží jako porodnice a mateřská školka pro malé velrybáky. Nicméně, nikdo nikdy neviděl velrybáka při rozmnožovacím aktu nebo při porodu.

Místní rybáři spekulují o důvodech, proč se dospělí samci velrybáků Galapágám vyhýbají. Do těchto vod se jejich mnohem menší bratranci, žraloci hedvábní, stahují za potravou. Jejich oblíbenou potravou jsou štítovci lodní. Napadený štítovec se často schovává mezi samčí pterygopody, část břišních ploutví přeměněné na kopulační orgány. Rozdivočení žralovi hedvábní těžko rozliší lodivoda od pterygopodu. Není divu, že se nebozí žraloci obrovští obávají o své nejcitlivější místo, a tak se Galapágám za každou cenu vyhýbají. Zajímalo by mě, zda je na této domněnce alespoň trochu pravdy.

Samčí pterygopody jsou části břišních ploutví přeměněné na párové kopulační orgány. V průběhu pohlavního styku dopravují sperma do samičí kloaky.

Fotografie Simon Pierce https://www.simonjpierce.com.

Neváhejte a kupte si průvodce GALÁPAGOS na Amazonu.

Těžko uvěřitelná historka na konec

Případy, kdy byli žralovi obrovští pozorováni při krmení na Galapágách, se dají spočítat na prstech jedné ruky. A tak následující příběh patří spíše do říše potápěčských bájí a pověstí.

Stejně jako u každého zvířete na Galapágách, a mělo by to být zvykem a pravidlem všude na světě, dotýkat se žraloků obrovských je přísně zakázáno. Před časem, řekněme před dvaceti lety, to však nebylo dodržovaným pravidlem. Podle místní legendy, jeden z průvodců přezdívaný Zorro Plateado, neboli Stříbrná Liška, jezdíval na velrybácích a přidržoval se jejich hřbetní ploutve. Jako kdyby to nestačilo, doškrábal se prý od hřbetní ploutve až k velrybákově nosu a po hlavě se převalil do otevřené tlamy. Po té co zmizel ve velrybákově chřtánu, žralok jej po chvilce vyplivl zahaleného v mraku bublin, poněkud rozčepýřeného avšak bez úhony. Zvíře tato událost zdánlivě nevyvedla z klidu, pomalu se otočilo a odplavalo. Potápěčova výstroj mohla snadno žraloka poranit. Dnes je samozřejmě potápěčovo chování naprosto nepřístojné.

Byl jsem příjemně překvapen, když mě rodina Zorra Plateada kontaktovala v reakcio na tento příběh. Samozřejmě vítám informaci z první ruky více než nepotrvzené vyprávění od někoho jiného. Zorro odmítá příběh o jeho osobě a žraloku velrybím jako smyšlený a nepravdivý. Pravdou je, že Nadace Charlese Darwina mu věnovala plaketu za zásluhy při výuce ochrany životního prostředí. Hraje také důležitou roli v nadačním programu Shark Ambassadors.

Doufám, že budu mít brzy příležitost potkat Zorra osobně.

*Citát z knihy Litt, Josef, GALÁPAGOS. Mostly Underwater Books. Velká Británie, 2018.
Podobný příběh byl zmíněn v knize Johna Bantina, Neuvěřitelná potápěčská dobrodružství. Velká Británie: John Wiley & Sons Ltd, 2012.

Potápěč, kamerka a žralok obrovský. Dotýkat se žraloků obrovských je přísně zakázáno.

Fotografie © 2017 Ivan Jiskra

Galérie fotografií z Palau

Galérie fotografií z Palau

Zdravé korály jsou chloubou potápění na Palau.
Fotografie © 2018 Josef Litt

Potápění na Palau, souostroví plném ostrůvků ve tvaru hříbků s kloboučky pokrytými bujnou zelení a s korálovými útesy oplývajícími podmořským životem, jsem měl na seznamu aktivit od té doby, co jsem se začal potápět. Konečně se mi sen splnil, díky All4Dive, mému oblíbenému potápěčskému klubu z Prahy.

Štěstí přeje připraveným, a tak jsem si sepsal seznam zvířeny a míst, která jsem chtěl navštívit a vyfotografovat. Manty, žraloci, loděnka hlubinná, vraky letadel, Chandelier Cave (Lustrová jeskyně) a Jellyfish Lake (Medůzové jezero) patří mezi hlavní atrakce na Palau. Řetězce ostrůvků tvoří samy o sobě nádhernou scenérii, především z ptačí perspektivy.

Těžko jsem mohl zažít všechnu tu krásu během jednotýdenního potápěčského safari. Počasí nám navíc příliš nepřálo a nadělilo nám netradičně špatnou viditelnost pod vodou na začátku našeho pobytu. Manty jsme viděli, ale bohužel jsem se nedostal ke vhodné fotografické příležitosti, abych zachytil jejich majestát.

Přes počáteční nepřízeň počasí jsme si výlet na lodi Ocean Hunter III krásně užili a zpátky jsem přivezl spoustu fotografií. Palau pro nás má ale stále mnoho zajímavých aspektů, které jsme neměli šanci prozkoumat. Vrátíme se a rád o nich napíši.

Zatím si užijte fotografie z poslední cesty.

Pojeďte se mnou za dobrodružstvím a přivezte si vlastní krásné fotografie!

Vyprodáno: Potápění na Galapágách na jachtě Pingüino Explorer.

4.–13. Listopad 2019

Užijte si potápění nejvyšší světové úrovně s kladivouny a velrybími žraloky u ostrovů Darwin a Wolf, a také s mořskými leguány na Fernandině. To vše v doprovodu Josefa Litta. Sedm nocí na palubě jachty ekonomické třídy, Pingüino Explorer. Obsahuje let z Prahy, Vídně nebo Mnichova.

Cena: 135,000 Kč

číst více
Na Galapágy si příště vezmu podvlékačky

Na Galapágy si příště vezmu podvlékačky

Ostrov Wolf. Letecký pohled na ostrov s potápěčskou lokalitou The Anchorage napravo.
Fotografie © 2016 Kevin Hanson
Rozdílná podmořská prostředí v různých částech souostroví nabízí úžasná setkání s galapážskou zvířenou v teplých i studených vodách.
Ostrov Wolf se noří do rovníkové noci a obloha září ohňostrojem hvězd. Nejbližším zdrojem světla, který by rušil tu fascinující podívanou, jsou nepatrná výstražná lodní světélka třicet námořních mil daleko.

Zuby mi nekontrolovatelně klepou a nedokáži udělat nic s třesem v černočerné podvodní tmě třicet metrů pod hladinou. Písčité dno je prázdné jako plážová lehátka v Grónsku. Mohu předstírat, že jsem tuleň. To ale nepomáhá ve třináctistupňové vodě, o které si můj podchlazený mozek myslí, že je sotva nad bodem tání. Nabývám dojmu, že mi mráz vykresluje ledové vločky na skle potápěčské masky. Raději bych seděl na horní palubě s hrnkem horkého čaje v ruce a koukal na jasnou hvězdnou oblohu. Jsem ale tady na dně, ztuhlý jako zmrzlý Eskymák bez podvlékaček, a s chabě blikající lampou hledám zjevně nepolapitelného Chřestivce Darwinova, Ogcocephalus darwini.

Nenajdu klid, dokud chřestivce nevyfotografuji pro moji knihu o Galapágách. Bez té fotografie přijde veškerá má námaha vniveč. Odborná veřejnost knihu a moji snahu odsoudí, rodina a přátelé mě zavrhnou a moje rybičky se odstěhují do nějakého cizího akvária.

Vzduch mi dojde během následujících patnácti minut. Á, počkejte! Něco se pohnulo na písku támhle přede mnou…!

Chřestivec Darwinův Přeháněl jsem jen trošku, když jsem svoji babičku přirovnal k této milé tváři.
Fotografie © 2016 Josef Litt
Rybářský člun u ostrova Wolf.
Tuto fotografii jsem pořídil v roce 2011, když ještě místní rybáři mohli lovit v okolí ostrovů Darwin a Wolf. V roce 2105 Ekvádor vyhlásil severní oblast Galapážské mořské rezervace za chráněnou oblast, kde není dovolen žádný rybolov.
Fotografie © 2016 Josef Litt
Co vás napadá, když před sebou vidíte chřestivce? Mě připomíná moji babičku po dlouhém večírku. Potom, co se musela nalíčit v taxíku, neměla po ruce zrcátko a myslela přitom na hromadné vymírání ještěrů pozdních druhohor. Asi není náhoda, že chřestivci patří do řádu ďasů.

Chřestivci nejsou přeborníci v plavání. Tráví svůj život na mořském dně a svoje modifikované hrudní ploutve používají k lezení jako nemotorné nohy. V ohrožení se pokusí odplavat do bezpečí, velice rychle a komicky se přitom kývají ze strany na stranu. Přestože vypadají prapodivně, nejsou, na rozdíl od mé babičky, lidem nebezpeční. Jejich hřbetní ploutev se přeměnila ve výrazný „roh“ na hlavě. První paprsek té ploutve tvoří jakýsi „rybářský prut s návnadou“, tzv. illicium. Chřestivci s jeho pomocí loví menší ryby. Přírodovědci se dohadují, zda jasně červené rty pomáhají Chřestivcům Darwinovým lákat malé rybky na návnadu anebo zda jsou spíše důležitým znakem při výběru partnerů. Zjevně mají Ogcocephalus darwini a Homo Sapiens společný přístup k řešení problémů.

„Chřestivec mi připomíná moji babičku po dlouhém večírku. Potom, co se musela nalíčit v taxíku, neměla po ruce zrcátko a myslela přitom na hromadné vymírání ještěrů pozdních druhohor.
Panorama lokality Punta Vicente Roca Tučňáci a kormoráni obývají malou pláž napravo. Skalnatý výběžek nalevo označuje potápěčskou lokalitu, na které lze potkat měsíčníky.
Photograph © 2016 Josef Litt
05:00, o dva dny později
Svítání se ještě válí pod peřinou a malé vlnky tiše šplouchají o sopečné skály Punta Vicente Roca na ostrově Isabela. Šeptem si opakujeme pravidla pro setkání s měsíčníky Mola Alexandrini. Zaprvé, ponoříme se na skalní platformu ve třicetimetrové hloubce. Zadruhé, když měsíčníci připlavou, nikdo se ani nehne, dokud z nich Ostnatci mexičtí nezačnou obírat parazity. Zatřetí, nikdo nepoužije blesk na fotoaparátu, dokud se měsíčníci nepostaví tlamou vzhůru k hladině.

Studený hlubinný Cromwellův mořský proud naráží na západní stranu galapážské platformy a u ostrovů Fernandina a Isabela přináší k hladině živiny pro potravní propletenec mořských živočichů, ryb, ptáků a savců. Punta Vicente Roca proto oplývá životem. Zmínil jsem, že je Cromwellův proud studený? Je tak studený, že vyhovuje i malé kolonii Tučňáků galapážských, Spheniscus mendiculus, obývající pláž v zátočině!

Ostnatec Bodianus eclancheri Pestrobarevní ostnatci jsou ozdobou podvodního života na lokalitě Punta Vicente Roca.
Photograph © 2016 Josef Litt
Noříme se do třiceti metrů a čekáme až měsíčníci vyplavou z temné hlubiny. Viditelnost stojí za starou bačkoru, možná pět nebo šest metrů. Svítání se teprve hrabe z postele, ale slunci dá vědět teprve až bude mít hotovo v koupelně. Hloubka a zima ubíjí naše odhodlání s policejní brutalitou minulého režimu. Po dvaceti minutách čekání se moji společníci jeden po druhém odpojují a směřují k hladině, buď kvůli podchlazení či kvůli docházejícímu vzduchu. Opět mi schází podvlékačky a šálek horkého čaje, pokud možno s rumem. Ale zatím zůstávám namístě.

Zničehonic zelenomodré stíny pod námi ještě více tmavnou. Dva měsíčníci stoupají k čistící stanici a nechávají ostnatce konat jejich symbiotickou povinnost.

Ne, samozřejmě se nikdo pravidly neřídí! Zmrzlí, rozrušení a opilí dusíkem nečekáme až se měsíčníci na čistící stanici usadí a pálíme ze všech blesků co to jen jde. Obě ryby mizí v hlubině během několika sekund. Zůstává mi po nich jenom jeden ucházející snímek…

Měsíčník. Na Galapágách se vyskytují dva druhy měsíčníků, Mola mola a Mola alexandrini. Není jednoduché je rozlišit bez pomoci rentgenu anebo pitvy. Myslím si, že my jsme na malé platformě ve třiceti metrech pod Punta Vicente Roca potkali měsíčníka Mola alexandrini.
Photograph © 2016 Josef Litt
Galapágy jsou jedním z nejlepších míst na světě pro blízká setkání s neobyčejnou zvířenou na zemi i pod vodou. Na to, že ostrovy leží přímo na rovníku, mají díky převažujícím studeným mořským proudům neobvyklé podnebí. Okolo ostrova Darwin a na východní straně ostrova Wolf se teplota vody pohybuje mezi 22-24°C. Okolo hlavního souostroví a obzvláště na jeho západní straně bývá voda mnohem studenější, až 12°C. A tak jsem si pod svůj 8 mm tlustý polosuchý neoprén nakonec ty podvlékačky oblékl.

A teď mi dejte chvilku, prosím. Musím se jít omluvit babičce a ukázat jí fotografii chřestivce!

Vyprodáno: Potápění na Galapágách na jachtě Pingüino Explorer.

4.–13. Listopad 2019

Užijte si potápění nejvyšší světové úrovně s kladivouny a velrybími žraloky u ostrovů Darwin a Wolf, a také s mořskými leguány na Fernandině. To vše v doprovodu Josefa Litta. Sedm nocí na palubě jachty ekonomické třídy, Pingüino Explorer. Obsahuje let z Prahy, Vídně nebo Mnichova.

Cena: 135,000 Kč

číst více

Okružní jízda po Galapágách na jachtě Majestic Explorer

25. leden – 1. únor 2020

Prozkoumejte osm ostrovů s Josefem Littem a obdivujte jejich sopečnou krajinu, obří želvy, mořské leguány a početné kolonie mořských ptáků. Šnorchlujte s možskými želvami, rejnoky a možná i žraloky. Sedm nocí na luxusní jachtě Majestic Explorer.

Zkombinujte si okružní plavbu s týdnem toho nejlepšího potápěním, dopřejte si exkluzivní dovolenou snů a ušetřete £750!

Cena: £4,745 (bez letenek a ekvádorských administrativních poplatků).

číst více

Potápění na Galapágách na jachtě Majestic Explorer

18. – 25. leden 2020

Jedno z nejlepších potápění na světě s Josefem Littem za kladivouny a žraloky galapážskými u ostrovů Wolf a Darwin. Podíváme se také na mořské leguány pasoucí se pod vodou u ostrova Fernandina. Sedm nocí na luxusní jachtě Majestic Explorer.

Zkombinujte si potápění s okružní plavbou po galapážském souostroví, dopřejte si exkluzivní dovolenou snů a ušetřete £750!

Cena: £4,995 (bez letenek a ekvádorských administrativních poplatků)

číst více

Camera Icon

Přihlašte se k odběru novinek

Přihlašte se na můj e-mailový seznam a dozvíte se novinky o mých knihách, fotografiích a výpravách jako první.

Úspěšně jste se přihlásili k odběru novinek!

Pin It on Pinterest